Desde Mariajoana nos encanta compartir nuestros conocimientos con la comunidad y mantenernos al día de las últimas tendencias en el sector del cannabis. Ese es el motivo por el que cada semana continuamos dando la mejor información en nuestro blog.

En el artículo de hoy vamos a hablar del precio de la hierba en los clubes de Barcelona, donde cualquier persona mayor de 21 años puede convertirse en socio (si va recomendada por otro socio) y adquirir flores y extracciones. 

Vamos a traducir y resumir un artículo publicado en mayo de este año donde se analizan los precios de venta al público. Podréis ver el texto completo pinchando en este enlace:

Prices of flower and resin in cannabis social clubs: Analyses of register data from 220,000 collections

Autores: Jakob Mantey, Anna Obradors Pineda

Fecha de publicación: 14 mayo 2023

📰 Extracto

Los clubes sociales de cannabis (CSC) son organizaciones no lucrativas basadas en la comunidad que tienen como objetivo minimizar los daños relacionados con el cannabis para sus miembros. Esta contribución busca: 

  • Comparar el costo del cáñamo en flor y resina en los CSC con el precio medio minorista nacional en el mercado ilegal.
  • Identificar posibles descuentos por cantidad para el cáñamo en flor y resina distribuidos a los miembros de los CSC.

Los datos rutinarios de cuatro CSC situados en Barcelona, España, contenían información sobre 220.465 muestras de resina y flor de cannabis (0,01 a 39 g por muestra). Se determinaron los costes de 1 g de cáñamo en flor y resina por colección. Los precios nacionales medios de cannabis ilícito se obtuvieron de informes policiales españoles.

En promedio, los miembros pagaron 6,19 euros por 1 g de flor (mediana: 6 euros) y 8,54 euros por 1 g de resina (mediana: 7 euros), con menos variaciones para la flor que para la resina. En comparación con la media nacional, los precios parecían ser más elevados para los productos de cannabis distribuidos en los CSC, pero las comparaciones se vieron limitadas por la falta de datos sobre la variación de los precios nacionales. Para la resina, doblar la cantidad se asociaba con un descuento de cuota del 20,7% (intervalo de confianza del 95%: 20,4-21,2%; p < 0,001).

El cannabis en los CSC puede ser más caro que la media nacional estimada para el mercado ilícito. No se pudo observar un descuento de precio significativo para la flor pero sí para la resina. 

Las políticas de precios seguidas por los CSC pueden ayudar a desalentar el consumo de cantidades mayores, pero también pueden impedir que los usuarios con desventajas socioeconómicas accedan a alternativas más seguras que el mercado ilegal.

Precio flores asociación cannábica

🔎 Principales descubrimientos

Analizando cerca de 220,000 colecciones de flor de cannabis (82,2% de todas las colecciones) y resina de cuatro CSC en Barcelona (España), observamos que la resina de cannabis era más costosa en los clubes que en el mercado ilícito, mientras que las diferencias de costo eran menores para la flor de cannabis. Además, no observamos ningún descuento de tarifa significativo para la flor pero sí para la resina.

Limitaciones del estudio

No tenemos medios para determinar la representatividad del conjunto de datos analizado y, por lo tanto, nuestros resultados deben interpretarse con precaución. Los clubes incluidos están organizados en la Federación Catalana de CSC, que enfatiza la importancia de la reducción de daños y la comunidad social. Sin embargo, también hay clubes con modelos de negocio orientados al lucro que pueden diferir de los clubes incluidos en este estudio. 

Específicamente, los CSC que distribuyen cannabis a turistas y otros «miembros únicos» en lugar de a una comunidad estable de miembros a largo plazo pueden tener modelos de precios diferentes, por ejemplo, con descuentos de precios pronunciados. Como no se dispone de una caracterización completa de los CSC en Barcelona ni siquiera en España, no se puede evaluar en qué medida nuestros datos reflejan la realidad para los miembros de los CSC en las jurisdicciones respectivas.

Además, las comparaciones con los datos nacionales de precios del cannabis ilícito deben tener en cuenta que los métodos de evaluación, así como los intervalos de incertidumbre para estas estimaciones, no están disponibles. Por último, algunas de las variaciones observadas pero también la brecha entre los promedios nacionales y los datos de los clubes pueden deberse a variaciones en la calidad del producto, es decir, niveles de cannabinoides (por ejemplo, tetrahidrocannabinol [THC], cannabidiol), el tipo de cultivo (al aire libre frente a interior) y el uso de pesticidas u otros contaminantes. 

Cabe destacar que el nivel de THC de la resina ha aumentado del 18% en 2017 al 29% en 2020 según los datos recopilados por el Centro Europeo para el Monitoreo de Drogas y Toxicomanías [11], lo que sugiere que el precio por unidad de THC ha disminuido considerablemente para este producto.

Implicaciones

Este estudio es el primero que, hasta donde sabemos, analiza los precios del cannabis con datos objetivos de registro de CSC. Nuestros hallazgos sugieren algunos patrones relevantes para la salud pública y la regulación de los mercados del cannabis: 

  1. En los CSC, 1 g de flor de cannabis es más barato que 1 g de resina. Esto contrasta con las estimaciones nacionales y europeas: Según los datos recopilados por el Centro Europeo para el Monitoreo de Drogas y Toxicomanías, 1 g de resina (11,65€ de media de n = 17 países) se vende a precios muy similares a los de la flor de cannabis (11,04€ de media de 18 países; cálculos propios), sin embargo, hay algunos países que informan de diferencias de precio similares entre los dos productos (por ejemplo, Países Bajos o Italia).
  2. El cannabis en CSC puede ser más caro que la media nacional. Las razones exactas de esta brecha de precios siguen sin estar claras. Es posible que esto refleje los mayores costes de vida en Barcelona que en otras partes del país. Además, un club institucionalizado tiene más gastos (por ejemplo, alquiler, salarios, etc.) que una persona que vende cannabis ilegalmente. Además, esperamos que esta brecha de precios también pueda ser el resultado de factores del mercado y la calidad del producto, como se discutió anteriormente.
Promedio de tarifas mensuales pagadas por los miembros por cannabis en flor y resina en cuatro clubes sociales cannábicos entre enero de 2018 y diciembre de 2020
«Promedio de tarifas mensuales pagadas por los miembros por cannabis en flor (triángulos rojos – línea inferior) y resina (círculos azules – línea superior) en cuatro clubes sociales cannábicos entre enero de 2018 y diciembre de 2020. 
Los puntos indican la media aritmética y las áreas sombreadas indican el rango intercuartil (límite inferior: 25%, límite superior: 75%).»

Para entender los factores del mercado, es importante entender los orígenes de cada producto. La flor de cannabis se produce o adquiere de productores cercanos, lo que significa que no se pagan ni muy pocos gastos de transporte, especialmente el contrabando transfronterizo. 

Por el contrario, la resina de cannabis procedente de fuentes no nacionales (por ejemplo, Marruecos) puede ser más cara porque los precios reflejan los cargos por importación, que pueden variar con cada envío y explicar las variaciones observadas. 

Se desconoce si estos cargos superan los ahorros en costes relacionados con los salarios más bajos y los efectos de escala económica del cannabis procedente de fuentes no nacionales, por lo que no se puede evaluar con certeza si la resina producida domésticamente o la importada es más cara. Sin embargo, la resina producida domésticamente es probablemente más cara que la importada porque se produce con métodos de extracción costosos que dan como resultado un producto final de mayor calidad. 

Los CSC pueden dar prioridad a la resina producida domésticamente para evitar asociarse con el contrabando de drogas ilegales y así reducir el riesgo de estar involucrados en actividades de aplicación de la ley. Esto podría (parcialmente) explicar los mayores costes de la resina que la flor como se observa en nuestro estudio. Además, las variaciones en los tamaños de lote y las diferencias en los métodos de extracción pueden tener un impacto mayor en el precio final de la resina producida domésticamente que en la flor, lo que explica las mayores variaciones en las tarifas de adquisición de la resina de cannabis.

Otro factor importante que puede explicar la brecha de precios observada puede estar relacionado con la calidad, es decir, los niveles de cannabinoides (por ejemplo, tetrahidrocannabinol [THC], cannabidiol), el tipo de cultivo (exterior frente a interior) y el uso de pesticidas u otros contaminantes. Como la resina es una forma de concentrado elaborada a partir de la flor, la concentración de THC suele ser más alta en la resina que en la flor.

Sin embargo, la flor orgánica cultivada o testada sin pesticidas que se vende en CSC puede ser fácilmente mucho más cara que la resina de cannabis producida en masa importada. Es posible que los usuarios de cannabis estén dispuestos a pagar más por la resina de cannabis producida localmente, que es libre de contaminantes y tiene niveles de THC altos. Por lo tanto, tanto factores de oferta como de demanda probablemente expliquen los resultados observados.

Como no disponemos de información sobre los niveles de THC en los productos de cannabis distribuidos en CSC, no podemos validar las explicaciones propuestas. Sin embargo, los datos europeos sugieren que una dosis estándar (10 mg) de THC cuesta en promedio 1€ en flor pero solo 0,61€ en resina (cálculos propios basados en [11]), lo que respalda nuestras consideraciones.

Mientras que no se observaron descuentos de cantidad significativos para la flor de cannabis, duplicar la cantidad de resina de cannabis fue un 21% más barata. Los descuentos por cantidad para el cannabis se han observado en los mercados legal y ilegal.

El descuento por cantidad observado para la resina en este estudio fue superior a esas estimaciones. Aunque no tenemos información en los datos para explicar por qué la práctica de descuentos por cantidad difiere tanto entre la flor de cannabis y la resina, hay algunas posibles explicaciones además de que esta sea una decisión deliberada de la política de precios del club social de cannabis. 

Como se discutió anteriormente, las variaciones en los precios de la resina pueden ser impulsadas por factores del mercado, es decir, oferta (por ejemplo, producción no doméstica frente a producción nacional) y demanda (calidad del producto). Es posible que el descuento por cantidad refleja el hecho de que los miembros recolectan cantidades mayores de resina si los precios son relativamente bajos. 

En contraste con los precios de las flores, los precios de la resina varían ampliamente, lo que podría hacer que los miembros esperen una mejor oferta en lugar de comprar lo que esté disponible. Por lo tanto, el descuento por cantidad puede simplemente reflejar la tendencia de los miembros a comprar cantidades mayores cuando se ofrece resina a un precio relativamente bajo. Controlar el lote específico para la resina se puede hacer en estudios futuros para validar esta hipótesis.

Otra posible explicación para el descuento de precio observado podría estar relacionada con la política de cada club social de cannabis. No es parte del enfoque sin fines de lucro de reducción de daños de CSC otorgar descuentos por cantidad a los miembros habituales. Sin embargo, el personal y los usuarios médicos pueden ser elegibles para esos descuentos, según la política del club respectivo. Si estos grupos son más propensos a recolectar cantidades mayores de resina que los miembros normales, también podría explicar los hallazgos observados. Nuevamente, esto también puede ser seguido en estudios futuros.

🤔 Resumen

Basándose en datos de registro recopilados durante 4 años, no se encontró evidencia de que la flor de cannabis o la resina distribuida en los CSC sea más barata que el promedio nacional estimado en el mercado ilícito. Por el contrario, el cannabis puede ser más costoso en estos entornos sin fines de lucro. Además, la mayoría del cannabis recolectado era en forma de flor, para la cual no se observaron descuentos por cantidad. Para la resina, se han observado descuentos por cantidad, los cuales no coinciden con un enfoque de reducción de daños sin fines de lucro.

En general, las políticas de precios observadas en los CSC pueden ser más coherentes con los principios de reducción de daños que las políticas de precios observadas en los mercados comerciales legales o ilegales. Los precios más altos y la ausencia de descuentos por cantidad pueden ayudar a desalentar el consumo de mayores cantidades entre los miembros. Sin embargo, también podrían llevar a que los usuarios que no pueden pagar precios más altos adquieran su cannabis en el mercado ilícito, un patrón que también se ha observado en los mercados legales de América del Norte.

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